The Inter-regional
Mediterranean Arc Flood Unit

This book was produced with support from the
Inter-regional Mediterranean Arc Flood Mission.

Background video : EPTB Orb et Libron

The flood unit was established in 2017 by the Prefect for the South Defence and Safety Zone. It covers those mainland French regions most exposed to torrential flooding, such as Provence-Alpes-Côte d’Azur, Occitanie, Corsica, as well as the Drôme and Ardèche Departments.
The unit reports to the DREAL* PACA which is also the DREAL* branch office here, in the local area.

The flood unit strives to improve the performance of flood risk prevention schemes and ensure that such schemes are applied consistently from zone to zone and within the Mediterranean Arc as a whole. To do this, it works on inter-Ministerial and multi-partnership initiatives that foster synergies between civil protection and risk prevention stakeholders. The working method used is based on grass-roots approaches to apply the principles, experiment and even innovate, to learn lessons or promote useful guidance for all stakeholders in the Mediterranean Arc.

This book contributes to one of the key areas of work in the area strategy led by the flood unit: boosting preventive information and fostering a risk awareness culture towards flooding.




Zone d’action de la mission
“Inondation Arc Méditerranéen”

  Departments belonging to the Mediterranean Arc
outside the South Defence and Safety Zone.

  Departments belonging the Mediterranean Arc within the South Defence and Safety Zone.

  Other Departments in the South Defence and Safety Zone also exposed to heavy rainfall and flash floods également exposés à des pluies intenses et des inondations rapides.

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A few facts about floods

The Calavon in spate at Apt on 1 December 2019. Photo: Colette Lépaule,
Saignon Photography Club.

The Calavon in spate at Apt On 1 December 2019.

Photo: Jean-Marc Faday,Saignon photography club.

A flood is when water submerges land that is normally out of its reach.

In the South of France, these floods tend to be referred to a ‘Cévenol episodes’, especially in the media.

But are Cévenol episodes really Cévenol?

Our Mediterranean regions are regularly hit by these extreme weather events.

Our Mediterranean regions regularly experience so-called “Cévenol episodes”. These are very heavy downpours based on the amount of water falling in a given time. They commonly occur in late summer and early autumn, resulting in large amounts of rain falling in a short period. For example, a famous record dates back to 29 September 1900 when 950 mm of rain fell in 10 hours on Valleraugue, at the foot of Mont-Aigoual. That is the equivalent of 10 bathfuls of water for every square metre!
By comparison, normal annual rainfall in Nîmes is 762mm. That said, the
Mediterranean climate means that this falls over just 64 days, while the
combined monthly average from September to January is 428 mm.
These ‘episodes’ can be highly localised or more widespread.

Although frequent in the Cévennes, these ‘episodes’ are especially typical of Mediterranean coastal areas, squeezed between the sea and mountains. Recent floods in Corsica as well as the regions of Occitanie and the Ardèche, in autumn 2019, can be explained by these episodes as can recent flood events in Spain. In this case, we refer to heavy Mediterranean downpours which trigger flash flooding.


  • "Du ruissellement à la crue, naissance d’un aléa.

From runoff to a flood,
how a climate event develops

Surface runoff is partly due to rainfall intensity and partly to relief. The steeper the slopes, the greater the runoff speeds.

Soil permeability is an important factor too. Indeed, the geology and types of surfaces in urban areas are crucial. Some rock, like limestone, can absorb a lot of water.

Other rock materials such as clay, but also artificial surfaces, for instance, concrete, tarmac or tiles, can be virtually impermeable.

Runoff can reach aquifers or collect in thalwegs*. The water then travels along in permanent streambeds creating a surge in flow*. When this happens, we say the river is on stormflow and above a certain level, the river can overflow from its streambed* into its floodplain*. Just how far the water spreads depends on the surrounding relief.
In both cases (surface runoff or overbank flooding), there’s going to be flooding!
In a given area, the probability of a flood occurring that reaches a specific height and flow rate is called a climate hazard. This hazard can be high, moderate or

From flood hazard to risk!
If this hazard threatens assets like property and human life, economic activities, roads, public services and property, etc. we then refer to a flood risk. The more vulnerable the assets, the greater the risk.


some basic facts,
pictures and photographs

Ever since photography was invented (officially, in 1839) by Nicéphore Niepce and Louis Daguerre, there has been an exponential rise in the number of images we see about flooding.

Before, only engravings and paintings provided a freeze-frame, such as vast, slowly flooding plains like those bordering the Seine, captured here by Alfred Sisley* in 1876.

This book focuses on the Mediterranean Arc countries (the regions of Occitanie, PACA, Corsica as well as the Departments of the Ardèche and the Drôme).
These areas are primarily exposed to brief, sometimes extreme, flood events that regularly affect an ever-increasing number of buildings and property due to expanding human land-use.

Photographs provide a precious, visual record of floods which sometimes fade in people’s memories. Cameras were initially just for the experts but now almost everybody can take photos, especially since the advent of smartphones and social networks. They enable us to access more information, perhaps sometimes too much, but are our attitudes towards flood risk and our recollections of flooding really more advanced than before?
Given the clear indications of climate change, flood risks seem to be increasingly frequent and damaging.

So, today, perhaps even more so before, let’s not forget the scars and images of the past. Let’s humbly look back and learn what we can from these sometimes ancient events.

This compilation provides a collection of images to help you discover, or rediscover, some major flood events that provide an opportunity for local decision-makers and residents alike to learn some useful lessons.



“Boat in the flood at Port Marly”Alfred Sisley, oil painting, 1876
Museum of Fine Arts, Rouen.

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Interactive map

A photographic record of 150 years of floods in mediterranean arc countries
Interactive map, click on the dates to display the links to the articles.

150 ans d’inondations sur l’arc méditerranéen

Carte interactive, cliquez sur les dates pour afficher les liens des articles.

150 ans d’inondations sur l’arc méditerranéen
1875 1890 1900 1907 1930 1940 1957 1958 1963 1988 1992 1994 1999 2002 2010 2011 2014 2015 2016 2018 2019 2020



Juin et septembre 1875,
Que d’eau ! Que d’eau !

Scène d’épouvante à Toulouse

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1890 :

Septembre 1890, l’Ardèche à l’extrême

L’Ardèche au pont reliant Salavas (en arrière-plan) à Vallon Pont d’Arc. À gauche à l’étiage* à droite lors de la crue du 22 septembre 1890. Elle a atteint une hauteur de 17m60 !
Source : Bibliothèque Nationale de France.

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1900 :

Septembre 1900,
les Cévennes

Ste Croix-Vallée-Française (30) dévastée par la crue
du Gardon de Ste-Croix.
Archives départementales de la Lozère.

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1907 :

à répétitions

Le Gardon d’Alès en crue
au niveau du Pont vieux
et de Rochebelle à Alès le 16 octobre.
Source : archives départementales du Gard.

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1930 :

Mars 1930,
le Tarn et l’Agout

Maisons détruites à Moissac (82) après la rupture d’une digue sur le quai du Canal.
Archives Départementales du Tarn-et-Garonne. Edit. J. Bouzin,
Cote AD82 2FI Moissac 137.

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1940 :

1940 L’Aiguat*
en Catalogne

Amélie-les-Bains après la crue. Des ouvriers
installent un câble destiné à ravitailler la rive droite
de l’agglomération. Une foule de curieux suit
l’évolution des travaux près des ruines du casino.
Cliché N. Castagne, source ONF/RTM 66.

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1957 :

Juin 1957,
le Guil dans le Queyras 

C’est le cas de Ceillac, construit sur un cône de déjection, qui a été englouti par les gravats déposés par le Cristillan (affluent du Guil) en crue.
Archives Départementales des Hautes-Alpes
Côte 14FI_00376_0056.

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1958 :

Septembre et octobre 1958,
le Gard

Le Pont de Ners emporté.
Photo Collection Hervé Collignon,
 archives municipales de Nîmes.

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1963 :

Novembre 1963,
l’Ardèche et le Gard

Le Vidourle déborde le 4 novembre et crée une brèche
dans une digue par laquelle le fleuve viendra inonder
St-Laurent-d’Aigouze (30) où l’heure est au nettoyage.
Fond Hervé Collignon, Archives municipales de Nîmes.

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1988 :

Octobre 1988,
Nîmes de nouveau

La Place de la Maison Carrée inondée.
Photo Georges Mathon.

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1992 :

Septembre 1992,

Le Pont Romain vu de l’amont le lendemain de la crue.
L’Ouvèze, l’a submergé, mais il a résisté.
En raison du resserrement du lit par deux éperons rocheux auquel le pont est ancré, l’Ouvèze s’est élevée de 17 mètres et a créé en aval un remous gigantesque.
Photo SDIS* 84, source Cyprès.

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1994 :

Novembre 1994,
le fleuve Var 

Dans l’après-midi du 26 juin,
un orage bref mais intense
s’était déjà abattu sur la région
de Grasse (06).
La Siagne, petit fleuve côtier,
est entré rapidement en crue
et a inondé des zones résidentielles
en particulier sur Auribeau-Sur-Siagne.
Dégâts à Auribeau-sur-Siagne.
Photo SISA*.

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1999 :

Novembre 1999,

L’Aude : inondant un lotissement
à Cuxac-d’Aude (11).
Source DDTM* 11.

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2002 :

Septembre 2002,
crues historiques
dans le Gard

Le Gardon au Pont du Gard le 9 septembre.
A l’étiage, le pont n’a même pas une seule
pile dans l’eau.
Photo Jean-Pierre Méger.

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2010 :

Juin 2010, nouvel événement
majeur dans le Var…

La Nartuby en crue au coeur
de Trans-en-Provence le 15 juin 2010
Photo mairie de Trans-en-Provence.

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2011 :

2011, première réplique
dans le Var...
et ailleurs

Habitations inondées par
l’Argens le 6 novembre.
Photo Gendarmerie Nationale,
Groupement du Var.

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2014 :

2014, un nouveau 1907,
un nouveau 2011 ?

Le Lez en crue à Montpellier en octobre.
Photo : Christian Carmona.

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2015 :

Octobre 2015,
déluge sur la Côte d’Azur

Un énorme embâcle* sur la Brague à Biot.

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2016 :

2016, la Corse

Le quartier des Cannes à Ajaccio
inondé les 29 et 30 mai 2008.
Photo : Communauté
d’agglomération du Pays Ajaccien.

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2018 :

Octobre 2018,
l’Aude de nouveau

A Villalier, la RD 620 coupée par l’Orbiel en crue.
Un malheureux chauffeur de poids lourd a perdu la vie.
Photo Sébastien Gominet/IRMA*.

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2019 :

2019, de Perpignan
à Nice

Laisses* de crues sur une clôture à Monblanc
près de Béziers (34). La Thongue, petit affluent
de l’Hérault débordera le 23 octobre.
C’est cependant sur Béziers et sa banlieue,
notamment à Villeneuve-les-Béziers qu’un fleuve côtier, l’Orb, fera d’importants dégâts
et malheureusement des victimes.
Photos SMBFH* .

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2020 :

2020, Gloria, Ajaccio, les Cévennes et Alex

À Argelès-sur-mer (66),
la plage du Racou
et ses lotissements en bord de mer,
une nouvelle fois envahis
par les vagues et leur écume.
Photos : BRGM*.

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